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Antigua proteste contre le projet de loi du poker en ligne aux Etats-Unis

Le pays des Caraïbes d'Antigua-et-Barbuda proteste contre la législation proposée aux États-Unis qui verrait certaines formes de poker en ligne et paris hippiques hors-piste légalisées.

Selon un rapport du journal The Hill, le minuscule île-pays estime que la législation Internet Gambling Prohibition, Poker Consumer Protection and Strengthening UIGEA Act, qui a été rédigée par les sénateurs Harry Reid et Jon Kyl, mal-caractérise le différend commercial de longue durée entre les deux nations et nuirait à son industrie iGaming domestique en favorisant les entreprises basées aux États-Unis.

"S'ils passent cette loi, nous pouvons revenir au [World Trade Organization (WTO)] et les embarrasser davantage», a déclaré Mark Mendel, un conseiller juridique pour Antigua.

«Travaillez avec nous avant que cette chose devient une loi et comprenez-le et parvenez à un règlement. Nous voulons travailler avec vous. Nous voulons avoir un règlement juste et raisonnable et c'est le moment idéal pour le faire. »

Antigua a déposé une plainte auprès de l'OMC contre les États-Unis en 2003 pour violation de ses engagements au titre de General Agreement on Trade and Services (GATS) en ne lui permettant pas de fournir des services de jeux en ligne pour les joueurs basés en Amérique. L'organisation internationale a par la suite statué en faveur de la nation des Caraïbes, mais le différend persiste avec Antigua affirmant qu’on lui doit 3,4 milliards $ par an en dommages-intérêts pour se voir refuser l'accès au marché iGaming américain. En représailles, le WTO a autorisé l’Antigua à violer 21 millions $ par an en propriété intellectuelle, bien que les deux parties ont convenu de rechercher un règlement équitable.

Un projet récemment publié par le projet de loi des sénateurs Reid et Kyl a appelé la première décision du WTO «d’erronée» et déclare que les Etats-Unis pourraient ne jamais permettre aux membres de fournir des services de jeu en ligne.

« Les Etats-Unis n'ont jamais l'intention d'inclure le jeu sur Internet d'aucune sorte dans le cadre de ses engagements au titre du GATS et, par conséquent, aucun membre de WTO avait quelque attente concurrentielle de l'accès au marché des jeux sur Internet aux États-Unis », lu dans le projet de loi.

Mendel a dit que ce projet de loi de poker en ligne prévue serrerait davantage l’Antigua sur le marché iGaming américain.

«La façon dont ils ont conçu le projet de loi est d'obtenir une licence, vous devez être un opérateur de casino terrestre déjà», a déclaré Mendel.

« Il n’est pas question que les Antiguais soient en mesure d'obtenir une licence en vertu de ce projet de loi. Ce que le projet de loi dit est que vos serveurs et tout ce dont vous avez besoin physiquement pour diriger l'entreprise, cela doit être situé aux États-Unis. »

Antigua est entré dans l'industrie du jeu en ligne dans les années 1990 avec Mendel déclarant que la nation veut diversifier son économie afin qu'elle ne dépende pas du tourisme.

« Le libellé de la législation du sénateur Kyl présente de façon erronée les faits», a déclaré Harold Lovell, Ministre des Finances et de l'Economie d'Antigua.

«Étant donné que les États-Unis ont été plongé dans un conflit commercial dans la dernière décennie avec Antigua-et-Barbuda, les preuves sont là pour que tous voient que les jeux était toujours en cause. Ce n'est rien de moins que légiférer une fiction historique. »

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